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Jennifer

Excursions en bateau exceptionnelles à Los Gigantes

Jennifer - bijzondere bootexcursies in Los Gigantes

Retrouvailles au pied des falaises

Bien que je connaisse Jennifer depuis 1995, je suis tout de même un peu nerveuse pour cette interview. Cette femme entreprenante a accompli tant de choses dans le domaine du tourisme local que je trouve cela assez difficile de résumer son histoire dans un article d'une seule page.

Nous avons convenu de nous rencontrer dans un café convivial au pied des falaises de Los Gigantes. Cela fait un moment que nous ne nous sommes pas vus, donc nous avons évidemment beaucoup de choses à nous raconter. Je lui parle de mon projet de donner la parole, sur mon site web, à des expatriés réussis qui apportent quelque chose de spécial à l'île avec leur entreprise.

Le fait qu'elle soit enregistrée dans mon téléphone sous Jennifer-de-Flipper en dit long. Même maintenant qu'elle est récemment partie à la retraite, Jennifer est toujours indissociable des excursions en bateau de Flipper Uno.

Un duo dynamique

Grâce à l'instinct commercial d'Adolfo, le père fondateur du Flipper Uno, et à la détermination de Jennifer à promouvoir le bateau, le Flipper Uno est rapidement devenu l'un des bateaux d'excursion les plus appréciés de l'île dès les années 90.

Même aujourd'hui, 28 ans après la fondation de l'entreprise, les excursions du Flipper Uno continuent d'être incroyablement populaires. Il n'est pas étonnant que ces excursions reçoivent régulièrement le prestigieux Prix Traveler's Choice de Tripadvisor.

Jennifer - Bijzondere bootexcursies in Los Gigantes. Foto van Jennifer en Adolfo, e eigenaars van de Flipper Uno

L'Interview

Jennifer, merci beaucoup d'avoir pris le temps de cet entretien. Déjà 28 ans Flipper Uno, c'est vraiment une réussite remarquable. Quel est selon toi le secret de votre succès ?

"Je pense avant tout à notre formidable équipe. Dans notre entreprise, chaque membre de l'équipe est important pour assurer la meilleure expérience possible à nos clients. Que ce soit quelqu'un de la billetterie, le chauffeur de bus, l'équipage à bord ou Kim, notre pilier au département des relations publiques. Notre objectif est d'offrir à nos clients une expérience inoubliable, et toute l'équipe travaille ensemble pour y parvenir.

De plus, la qualité de nos bateaux et le cadre magnifique jouent un rôle crucial. Nous naviguons le long de l'un des plus beaux sites naturels de l'île, les falaises de Los Gigantes. C'est une expérience unique, car ces falaises de 600 mètres de hauteur ne sont bien visibles que depuis l'eau.   

Et bien sûr, nous ne pouvons pas oublier les acteurs principaux de ce succès : les baleines et les dauphins sauvages. Une expérience d'une beauté intemporelle, n'est-ce pas ?"

Jennifer - Bijzondere bootexcursies in Los Gigantes. Foto van de Flipper Uno, walvissen en dolfijnen
ZEC zone. Kaart van beschermd natuurgebied tussen Tenerife en La Gomera, met kaart van veel voorkomende walvisachtigen

Comment faites-vous pour vous assurer que les clients voient réellement ces animaux ? 

"Nous observons ces mammifères marins sauvages dans leur habitat naturel, donc ils ne sont pas dressés pour s'approcher du bateau. Entre Tenerife et La Gomera, il existe une population permanente de plus de 400 globicéphales et dauphins communs. Cette région possède la plus grande biodiversité en Europe, avec un total de 21 espèces différentes. En septembre 2011, elle a été désignée comme une Zone de Protection Spéciale, connue sous le sigle ZEC, pour Zona Especial de Conservación.

Nos guides spécialement formés racontent en chemin les différentes espèces de dauphins et de baleines ainsi que d'autres faits intéressants sur ces animaux exceptionnels et leur habitat."

Vous naviguez donc dans une zone naturelle protégée. Est-ce que cela ne dérange pas les animaux ? 

"Il existe des règles strictes pour protéger les animaux et ne pas perturber leur comportement naturel. Les bateaux d'excursion sont inspectés chaque année et reçoivent le certificat Barco Azul s'ils respectent les règles. Nous ne sommes pas autorisés à mener des excursions sans ce certificat, qui peut être reconnu par un drapeau jaune/bleu.

Ça implique notamment que nous ne pouvons pas interrompre la trajectoire de nage des dauphins et des baleines. De plus, nous devons réduire la vitesse dès que nous nous approchons à moins de 300 mètres des animaux. La distance minimale à respecter par rapport aux animaux est de 60 mètres."

Êtes-vous toujours en mesure de maintenir une distance de sécurité ?

"Eh bien, il arrive souvent que les dauphins eux-mêmes viennent au bateau et jouent avec les vagues à la proue ou à la poupe. Ceci est autorisé parce que les dauphins choisissent de le faire eux-mêmes. Dans un tel cas, le bateau doit s’adapter à leur cap et à leur vitesse.

Il est évident qu'il y a de nombreux facteurs à prendre en compte lors d'une excursion aux baleines et aux dauphins.

"Absolu! Il doit y avoir un bon équilibre entre offrir une expérience formidable et protéger les animaux. Nous voulons que nos invités profitent de ces animaux uniques et du magnifique paysage, mais qu'ils réalisent que nous sommes les invités des animaux, et non l'inverse. Par exemple, nous veillons également à ce que les gens ne jettent rien à l'eau.

Outre le Flipper Uno, vous disposez également de 4 autres bateaux, El Rápido, El Rápido Dos, Masca Express et Marina Princess Dos. Qu'est-ce qui distingue ces bateaux et lequel est le plus agréable ?

"Bien sûr, tous les cinq sont très amusants ! Chaque bateau a son caractère unique, donc il y en a pour tous les goûts :

Le Flipper Uno, une goélette en bois pouvant accueillir 91 passagers, vous embarque dans une sorte d'aventure pirate. C'est donc amusant pour petits et grands. Les enfants, en particulier, sont souvent très impressionnés par nos sympathiques pirates. Ce navire en bois est sûrement la pièce maîtresse de notre flotte.

Lors de cette excursion, nous recherchons d'abord les baleines et les dauphins, puis nous naviguons le long des impressionnantes falaises et jetons l'ancre dans la Baie de Masca. Selon les circonstances, il peut parfois s'agir d'une autre baie, comme Barranco Seco ou Juan López.

Dans la baie, vous pourrez profiter d'une baignade rafraîchissante, faire de la plongée en apnée ou plonger dans l'eau avec la corde à balançoire, comme un vrai pirate. Suite à ces activités, un délicieux déjeuner est servi. Nous préparons chaque jour à bord une paella fraîche à base de poulet sans gluten. Pour les végétariens et les clients ayant des besoins alimentaires particuliers, nous pouvons proposer un repas alternatif sur demande ; merci de nous le faire savoir lors de la réservation. Toutes les boissons et le déjeuner sont inclus dans la croisière de 3 heures.

Nous proposons également des services de prise en charge aux clients de la côte ouest depuis leur hébergement ou un emplacement à proximité. Le trajet de Costa Adeje à Los Gigantes est d'environ 25 km, vous ne resterez donc pas trop longtemps dans le bus et vous aurez l'occasion de voir certains paysages de l'île en cours de route.

Nous proposons également un voyage de 2 heures sur le Flipper Uno, qui comprend les boissons mais sans nourriture et sans service de prise en charge.

Masca Express en Marina Princess Dos

Le Masca Express et le Marina Princess Dos sont de grands hors-bord pouvant accueillir respectivement 32 et 36 invités. Ils sont un peu plus petits que le Flipper Uno, créant une atmosphère plus intime. Les deux bateaux disposent d'une zone ombragée où vous pouvez vous asseoir. Cette excursion suit le même itinéraire que la balade de 2 heures à bord du Flipper Uno. Nous commençons par rechercher les baleines et les dauphins, et vous avez la possibilité de nager dans l'une des baies. Les clients de ce voyage se voient offrir une boisson, mais la nourriture n'est pas incluse.

Ces bateaux peuvent être plus adaptés aux personnes qui préfèrent une expérience plus calme.

El Rápido et El Rápido Dos sont un peu plus petits, chacun pouvant accueillir 12 places. Ils offrent un mélange d'un hors-bord et d'une expérience Zodiac. Le résultat de l'excursion est similaire à celui du Masca Express & Marina Princess Dos, mais ces bateaux, comme leur nom l'indique, sont très rapides, offrant une balade passionnante. Les deux bateaux ont à bord une couverture rétractable qui peut être ouverte et fermée à volonté. Ces bateaux sont agréables pour les personnes de tous âges mais peuvent ne pas convenir aux familles avec de jeunes enfants.

Oh, et ce n'est peut-être pas sans importance : seul le Flipper Uno dispose de toilettes à bord, alors gardez cela à l'esprit."

Des conseils pour les personnes qui ont peur du mal de mer ?

"Oui, ne vous inquiétez pas ! Nous surveillons la météo quotidiennement et si la mer est agitée, nous ne naviguons pas. Les clients peuvent alors choisir de reporter à un autre jour ou de recevoir un remboursement. Heureusement, nous devons rarement annuler en raison de conditions météorologiques.

Nos capitaines ont des années d'expérience et dirigent habilement le bateau pour minimiser les effets de toute houle, afin que vous ne vous sentiez pas mal à l'aise. Mais si vous préférez, vous pouvez prendre des comprimés de voyage en vente libre en pharmacie pour vous prémunir contre le mal de mer.

Assurez-vous simplement de ne pas embarquer le ventre vide. Si vous commencez à avoir des vertiges, concentrez-vous sur l’horizon pour aider votre système vestibulaire à s’adapter rapidement.

J'ai lu que la jetée de la baie de Masca a été réparée après avoir été détruite par une tempête en 2018. Cela signifie-t-il que vous accueillerez à nouveau des randonneurs à l'avenir ?

"La jetée a effectivement été à nouveau réparée, mais n'est pas encore disponible pour les bateaux d'excursion.

Nous espérons avoir bientôt plus de nouvelles sur la réouverture des services de ferry entre la baie de Masca et Los Gigantes, alors n'oubliez pas de consulter notre page Facebook pour rester informé des dernières nouvelles.

Merci beaucoup de nous avoir donné un aperçu des coulisses de votre entreprise unique. Maintenant que tu es à la retraite, je parie que tu fais de la voile tous les jours ?

[rires] "Eh bien, non, je suis en fait assez occupé. J'aime peindre et bricoler, et j'ai aussi plusieurs petits-enfants, donc je veux aussi participer à des activités amusantes avec eux."

Quelques conseils aux personnes souhaitant créer leur propre entreprise à Tenerife ?

" Bien sûr. Tout d’abord, assurez-vous que vous parlez espagnol. Ce n'est pas seulement un signe de respect pour la communauté locale, mais c'est également crucial pour gérer les démarches administratives nécessaires à la création d'une entreprise ici.

Je suis arrivé sur l'île en 1994 sans grande préparation. Honnêtement, je n’avais aucune idée de comment j’allais gagner ma vie ici. J'ai rencontré mon futur mari, Adolfo, lorsque j'ai commencé à travailler comme guide sur un bateau dont il était alors copropriétaire. Il planifiait déjà la construction du Flipper Uno. J'ai fait de mon mieux pour le soutenir de toutes les manières possibles, et bien... le reste appartient à l'histoire.

À l’époque, il était un peu plus facile de travailler et de créer une entreprise ici. De nos jours, on assiste à un changement notable dans le type de tourisme. Trouver un meilleur équilibre entre la préservation de la nature et la promotion du tourisme est crucial, c'est donc un élément à considérer si vous envisagez de démarrer une entreprise à Tenerife.

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